Evaluations Applied to Glyphosate Data are Scientifically Flawed and Fail to Protect Public Health

Open Letter from Dr. Christopher Portier, Cancer Expert, on His Review of the Carcinogenicity of Glyphosate European Union Authorities

The President of the European Commission, Jean-Claude Juncker, has received an embarrassing letter last Monday 29 May, 2017.

Christopher Portier, world-renowned toxicologist and biostatistician, former director of several US federal research institutions, has had access to data from confidential studies on glyphosate – those transmitted by industrialists to European authorities. He discovered information that had gone so far unnoticed.

Executive Summary

The European Food Safety Agency IEFSA) and the European Chemical Agency IEChA) have completed their assessments of the carcinogenic potential of glyphosate and concluded that the evidence does not support a classification for glyphosate.

The raw data for the animal cancer studies for glyphosate have been released, and a reanalysis of these data show eight instances where significant increases in tumor response following glyphosate exposure were not included in the assessment by either EFSA or EChA.

This suggests that the evaluations applied to the glyphosate data are scientifically flawed, and any decisions derived from these evaluations will fail to protect public health.

I ask that the evaluations by both EFSA and EChA be repeated for all toxicological endpoints and the data underlying these evaluations be publicly released.

Christopher Portier,
Former Director US National Center for Environmental Health
Former Director US Agency for Toxic Substances and Disease Registry
Former Associate Director, US National Institute of Environmental Health
Sciences
Former Associate Director US National Toxicology Program
Fellow, American Statistical Association
Fellow, International Statistics Institute

Etudes scientifiques, revues systématiques plus favorables au dépistage lorsque liens d’intérêts

Conclusions des revues systématiques favorables au dépistage du cancer du sein et lien d’intérêt financier et professionnel : des preuves flagrantes

Les fidèles lecteurs et lectrices de Cancer Rose savent que nous présentons ici régulièrement un décryptage des plus récents articles parus dans les plus grandes revues internationales au sujet du dépistage du cancer du sein dont l’intérêt est débattu depuis des décennies, et que certains nomment encore “polémiques.

Les Types d’Etudes Scientifiques

Nous  avons présenté sur ce site plusieurs études épidémiologiques, anciennes ou récentes, faites sur des cohortes de femmes dans différents pays. Une étude se présente toujours de cette manière : on suit 2 groupes, un groupe de “dépistées” et un groupe de “non dépistées“, et , si on a la chance d’avoir eu un bon financement pour mener à terme une étude longue et robuste, pour faire court, à la fin  on compte les points (les mortes et les seins coupés).

Mais toutes les études ne se valent pas. Ainsi certaines présentent des biais méthodologiques (de recrutement, de perdues de vue, de déclaration,…) qui les disqualifient. Ainsi Philippe Autier et son équipe ont démontré que l’étude sur laquelle s’étaient longtemps appuyés les ‘prodépistages’ était en fait invalidée par des biais méthodologiques.

Parfois, simplement, le nombre de femmes recrutées dans ces études est tout simplement trop faible et cela diminue la puissance statistique lorsque qu’on veut étendre la conclusion à l’ensemble de la population. Aussi les épidémiologistes – qui sont des gens ayant généralement moins de conflits d’intérêts car travaillant dans des organisations financées par l’argent public – ont développé des méthodes qui leur permettent de reprendre l’ensemble des études. On parle de “méta-analyses“.

On comprend aisément qu’une méta-analyse est souvent plus intéressante qu’une étude, bien qu’elle soit aussi entachée de biais, car il est parfois difficile de réunir des groupes disparates.

Aussi, il y a encore mieux pour un scientifique (médecin, toxicologue, biologiste… ) : c’est la revue systématique. La revue systématique reprend tous les travaux sur le sujet, toutes les études, qu’elles soient faites par modélisation, sur animal, toutes les études faites sur l’Homme, et elle prend en compte aussi toutes les autres données (anatomopathologie, données théoriques sur les processus de cancérogenèse, modes de traitements, effets indésirables, surdiagnostics.). Elle tient compte aussi des articles d’experts ou des revues éditoriales écrites par des leaders d’opinions.

Aussi, il y a une grande pression et une grande tentation d’écrire des revues systématiques car c’est l’outil le plus robuste des décisionnaires en matière de santé et  pour la communauté biomédicale. Vous imaginez bien la suite. Les revues systématiques ont tendance à se multiplier, leurs conclusions  deviennent disparates et cela entretient d’autant le doute.

Les revues systématiques sur le dépistage

Dans un récent article publié d’une revue en open access, Systematic Reviews :

  • Les auteurs ont repris les revues systématiques parues sur le sujet entre 2000 et 2015.
  • Ils ont cherché à vérifier s’il y avait un lien entre conclusion favorable ou défavorable au dépistage et liens d’intérêts déclarés par les auteurs des revues systématiques.
  • Ils ont sélectionné 59 revues systématiques totalisant 42 auteurs.

D’une manière générale, les auteurs étaient pour 68% d’entre eux des biostatisticiens, des épidémiologistes, des spécialistes de santé publique et pour 32 % des oncologues, des radiologues ou d’autres spécialités médicales. Seules 14% des revues systématiques présentaient leurs liens d’intérêts financiers, ce qui signifie que les chercheurs ont forcément sous-évalué les liens d’intérêts financiers réels.

Résultats de l’évaluation des études

  • Parmi les revues écrites par des cliniciens,
    • 63 % étaient favorables au dépistage.
  • Quand les revues ont été écrites par des professionnels de santé publique,
    • elles n’étaient que 32% à être favorables (au dépistage).
  • Parmi les études dont les auteurs ont déclaré avoir des conflits d’intérêts FINANCIERS,
    • 75% étaient favorables au dépistage.
  • Parmi les revues systématiques dont les auteurs n’ont rien déclaré (certains ont forcément “omis” de déclarer des liens d’intérêts),
    • 47% étaient favorables,
    • alors que seulement 31% étaient favorables au dépistage dans les revues dont les auteurs ont affirmé qu’ils étaient sans conflit d’intérêt.
  • Enfin, en ce qui concerne les revues traitant des femmes de 50 à 69 ans (20 conclusions),
    • seulement 27 % des conclusions écrites par des non-cliniciens étaient favorables au dépistage,
    • contre 78% de conclusions favorables si elles étaient écrites par des cliniciens.

Conclusion

Et dire qu’on continue d’appeler cela une “polémique”…

Ce travail a démontré que les revues systématiques sont d’autant plus favorables au dépistage qu’il existe des liens d’intérêts financiers ou professionnels.

Dr ANNETTE LEXA, Scientifique Indépendante, Conclusions des revues systématiques favorables au dépistage du cancer du sein et lien d’intérêt financier et professionnel : des preuves flagrantes, cancer-rose, 25/05/2017.

Would people choose a sunscreen based on its environmental impact ?

Horseshoe crab eggs and larvae underdevelop or die when exposed to sunscreen-polluted water

Sunscreen exposure strongly influences the development, growth and survivorship of the horseshoe crab egg and larvae, a University of Delaware study found.

Oxybenzone is one of dozens of chemicals of concern to scientists and public health officials that have not yet been federally banned or regulated.

Abstract

Benzophenone-3 (BP-3; oxybenzone) is an ingredient in sunscreen lotions and personal-care products that protects against the damaging effects of ultraviolet light. Oxybenzone is an emerging contaminant of concern in marine environments—produced by swimmers and municipal, residential, and boat/ship wastewater discharges.

We examined the effects of oxybenzone on the larval form (planula) of the coral Stylophora pistillata, as well as its toxicity in vitro to coral cells from this and six other coral species. Oxybenzone is a photo-toxicant; adverse effects are exacerbated in the light. Whether in darkness or light, oxybenzone transformed planulae from a motile state to a deformed, sessile condition. Planulae exhibited an increasing rate of coral bleaching in response to increasing concentrations of oxybenzone. Oxybenzone is a genotoxicant to corals, exhibiting a positive relationship between DNA-AP lesions and increasing oxybenzone concentrations. Oxybenzone is a skeletal endocrine disruptor; it induced ossification of the planula, encasing the entire planula in its own skeleton. The LC50 of planulae exposed to oxybenzone in the light for an 8- and 24-h exposure was 3.1 mg/L and 139 µg/L, respectively. The LC50s for oxybenzone in darkness for the same time points were 16.8 mg/L and 779 µg/L. Deformity EC20 levels (24 h) of planulae exposed to oxybenzone were 6.5 µg/L in the light and 10 µg/L in darkness. Coral cell LC50s (4 h, in the light) for 7 different coral species ranges from 8 to 340 µg/L, whereas LC20s (4 h, in the light) for the same species ranges from 0.062 to 8 µg/L. Coral reef contamination of oxybenzone in the U.S. Virgin Islands ranged from 75 µg/L to 1.4 mg/L, whereas Hawaiian sites were contaminated between 0.8 and 19.2 µg/L. Oxybenzone poses a hazard to coral reef conservation and threatens the resiliency of coral reefs to climate change.

Sources and Press Release
  • Toxicopathological Effects of the Sunscreen UV Filter, Oxybenzone (Benzophenone-3), on Coral Planulae and Cultured Primary Cells and Its Environmental Contamination in Hawaii and the U.S. Virgin Islands, springer, DOI: 10.1007/s00244-015-0227-7, February 2016.
  • Scientists set baseline for emerging pollutants, capegazette, April 6, 2017.
  • Image credit MADDY LAURIA PHOTO.

Environmental dioxins and endometriosis

Period activists want pads and tampon makers to disclose ingredients

Who knows what chemicals and other ingredients are in (your) tampons? Many sanitary pads don’t list any ingredients at all on the package…

One longtime concern about menstrual products has been whether the process of purifying or bleaching cotton and rayon with chlorine compounds may leave worrisome traces of toxic dioxins behind. Some research in nonhuman primates has linked exposure to dioxins to endometriosis.

Abstract

Endometriosis is a common gynecologic problem of unknown etiology. Estrogen dependence and immune modulation are established features of this disease, and environmental contaminants have been suggested to play a role in the pathobiology of this disease as well.

Previous work in nonhuman primates has shown that exposure to the dioxin 2,3,7,8-tetrachlorodibenzo-p-dioxin (TCDD) is associated with an increased prevalence and severity of endometriosis. Further animal experiments have implicated dioxin and dioxin-like compounds in this disease. Rodent studies support the plausibility of a role of environmental contaminants in the pathophysiology of endometriosis, although a convincing mechanistic hypothesis has yet to be advanced.

Small hospital-based case-control studies have failed to provide compelling evidence for or against an association of environmental contaminants and endometriosis. Herein we review evidence that dioxin and dioxin-like compounds are potent modulators of immune and endocrine function critical to the pathobiology of endometriosis.

Furthermore, perspectives on the potential mechanism(s) of dioxin and dioxin-like compound-induced toxicity in endometriosis, important knowledge needs, potential animal models for endometriosis studies, and considerations integral to future human case-control studies are discussed.

Sources and Press Release
  • Environmental dioxins and endometriosis, Semin Reprod Med 2003; 21(2): 145-154, DOI: 10.1055/s-2003-41321.
  • Period Activists Want Tampon Makers to Disclose Ingredients, nytimes, MAY 24, 2017.
  • Image credit Al Drago/The New York Times – Representative Grace Meng, Democrat of New York, spoke Tuesday at a rally in Washington calling for makers of feminine hygiene products to disclose the ingredients used to make tampons and pads.

Designer Viruses Stimulate the Immune System to Fight Cancer

Replicating viral vector platform exploits alarmin signals for potent CD8+ T cell-mediated tumour immunotherapy

Swiss scientists have created artificial viruses that can be used to target cancer. These designer viruses alert the immune system and cause it to send killer cells to help fight the tumor. The results provide a basis for innovative cancer treatments.

2017 Study Abstract

Viral infections lead to alarmin release and elicit potent cytotoxic effector T lymphocyte (CTLeff) responses. Conversely, the induction of protective tumour-specific CTLeff and their recruitment into the tumour remain challenging tasks. Here we show that lymphocytic choriomeningitis virus (LCMV) can be engineered to serve as a replication competent, stably-attenuated immunotherapy vector (artLCMV). artLCMV delivers tumour-associated antigens to dendritic cells for efficient CTL priming. Unlike replication-deficient vectors, artLCMV targets also lymphoid tissue stroma cells expressing the alarmin interleukin-33. By triggering interleukin-33 signals, artLCMV elicits CTLeff responses of higher magnitude and functionality than those induced by replication-deficient vectors. Superior anti-tumour efficacy of artLCMV immunotherapy depends on interleukin-33 signalling, and a massive CTLeff influx triggers an inflammatory conversion of the tumour microenvironment. Our observations suggest that replicating viral delivery systems can release alarmins for improved anti-tumour efficacy. These mechanistic insights may outweigh safety concerns around replicating viral vectors in cancer immunotherapy.

Sources
  • Designer Viruses Stimulate the Immune System to Fight Cancer, University of Basel, 26 May 2017.
  • Replicating viral vector platform exploits alarmin signals for potent CD8+ T cell-mediated tumour immunotherapy, Nature Communications, doi:10.1038/ncomms15327, 26 May 2017.
  • Image : Stable transgene expression and attenuation of artLCMV in vivo, nature, Figure 2, 26 May 2017.

Many children with bi-polar and ADHD symptoms can be helped without the use of dangerous off-label drugs

Let’s try to find ways to relieve illness without the use of drugs

Video by dr rapp, published on 22 February 2008.

Many children with bi-polar and ADHD symptoms can be helped without the use of dangerous off-label drugs.

There are fast, easy and inexpensive answers available.

Each individual is different and the treatment is rarely identical.

Dr. Doris Rapp has dedicated her life to identifying and providing simple solutions to these and other behavior problems.

Our challenge for physicians is to find fast, easy, safe, effective and inexpensive ways to heal.

Current perspective of diethylstilbestrol (DES) exposure in mothers and offspring

DES is one of the major disasters in medicine and it is mandatory to tackle and promote programs of DES-related cancer prevention

2017 Study Highlights

  • Diethylstilbestrol (DES) is a synthetic, non-steroidal estrogen of the stilbestrol group acting as an endocrine disruptor.
  • Adverse pregnancy outcomes, infertility, cancer, and early menopause have been identified in women exposed to DES, their offspring, and subsequent generations.

Abstract

Diethylstilbestrol (DES) was an orally active estrogen prescribed to the pregnant women to prevent miscarriages.

DES is known as a ‘biological time bomb’ and long-term effects of DES have been recorded in the mothers exposed to DES and their offspring (DES-daughters and DES-sons). Adverse pregnancy outcomes, infertility, cancer, and early menopause have been discovered in women exposed to DES, and some events occur in their offspring and subsequent generations. An increased risk of breast cancer is not limited to the DES-exposed daughters.

There is an urgent need to find ways to stop the inheritance cycle of DES and prevent adverse effects of DES in the future generations. The present article reviews the health implications of DES exposure and screening exams currently recommended to DES daughters and their offspring.

  • Reproductive toxicology (Elmsford, N.Y.)., Volume 71, August 2017, Pages 71–77, 2017 Apr 28. Image credit jason wilson.
DES DiEthylStilbestrol Resources

Zéro Phyto 100% Bio – Bande-annonce

Le documentaire des cantines bio et des villes sans pesticides !

Vidéo via Guillaume Bodin diffusée le 27 mars 2017.

Guillaume Bodin, réalisateur du film “Zéro phyto 100% bio” est en train de finaliser le film, l’affiche est prête et de nombreuses avants-premières sont prévues.

En savoir plus

SYNOPSIS

Après Insecticide mon amour, le réalisateur Guillaume Bodin présente Zéro phyto 100 % bio, son nouveau documentaire. Une enquête passionnante sur plusieurs communes françaises qui n’ont pas attendu l’entrée en vigueur le 1er janvier 2017 de la loi Labbé interdisant l’utilisation de pesticides dans les espaces publics pour changer leurs pratiques. Ce film met aussi en avant les pionniers de la restauration collective biologique et leurs partenaires : associations, entreprises, agriculteurs, ingénieurs, artisans qui ensemble contribuent à l’amélioration de la qualité des repas dans les collectivités. Les associations Générations Futures, Bio Consom’acteurs et Agir Pour l’Environnement sont à l’initiative de ce projet.

UNE PETITE RÉVOLUTION EST EN MARCHE DANS LA GESTION DES ESPACES VERTS.

À Versailles, Miramas, Grande-Synthe, Langouët et Laurenan, la présence de pesticides chimiques de synthèse dans les espaces publics est déjà de l’histoire ancienne. À budget constant, voire inférieur, ces villes et villages arrivent à maîtriser les herbes folles autrement et fleurir ou cultiver des surfaces auparavant inutilisées. Cette dynamique écologique renforce les liens sociaux, permet de préserver la santé des techniciens comme des citoyens et engendre d’autres projets, notamment culturels.

Privilégier les espèces vivaces et endémiques, aider les professionnels et les citoyens à adopter de nouveaux réflexes, inciter les entreprises à innover pour mieux répondre aux nouvelles pratiques paysagères sont autant d’actions qui participent à une gestion écologique globale des villes, tout en respectant la santé des habitants.

DU 100% LOCAL ET BIOLOGIQUE DANS LA RESTAURATION COLLECTIVE, C’EST POSSIBLE !

Le projet de loi imposant 20 % de produits issus de l’agriculture biologique dans la restauration collective n’a pas été adopté au Sénat, mais cela n’a pas empêché certaines communes de prendre les devants.

À Mouans-Sartoux, la régie agricole municipale répond à l’essentiel des besoins alimentaires de la commune. Le reste est fourni par des fermes biologiques locales.

À Langouët comme à Paris, dans les 2e et 5e arrondissements, les élus ont adopté des mesures drastiques pour améliorer la qualité des repas et collaborent étroitement avec des agriculteurs bio et des associations de leur région.

Comme le dit le maire de Barjac, « nourrir, c’est aimer », alors pourquoi « lésiner » quand il s’agit de nourrir nos enfants ? Les populations des hôpitaux, des prisons, des écoles ou des maisons de retraite n’ont-elles pas droit à une alimentation saine et de qualité ?

Conscients de leurs responsabilités en termes de santé publique et d’environnement, ces acteurs de terrain ne livrent pas de solutions toutes prêtes, mais décrivent plutôt les étapes qu’ils ont franchies pour mener à bien leurs projets. Leur expérience montre que toutes les communes, quelles que soient leur taille et leur couleur politique, peuvent changer leurs pratiques.

UN DOCUMENTAIRE D’UTILITÉ PUBLIQUE À DIFFUSER LE PLUS LARGEMENT POSSIBLE.

À PROPOS
  • Après dix ans passés à travailler dans les vignes, Guillaume Bodin a décidé de réaliser des documentaires pour parler de sujets qui lui tiennent à cœur. La Clef des Terroirs, sorti en mars 2011, dresse le portrait de vignerons qui prennent soin de leurs terres grâce à des techniques écologiques, dont la biodynamie. Dans son deuxième documentaire, Insecticide Mon Amour (sorti en 2015), il mène une recherche approfondie sur le traitement obligatoire contre la flavescence dorée dans le vignoble bourguignon et ses effets sur l’environnement et la santé. Ces deux films ont été remarqués et primés dans plusieurs festivals. Disponibles en DVD, ils sont toujours diffusés en salle en France et à l’étranger. Zéro phyto 100 % bio a fait l’objet d’un financement participatif sur Zeste par la Nef ayant rassemblé plus de 1600 donateurs.
  • En partenariat avec Biocoop, Botanic, NaturéO, Fondation Léa Nature, Bjorg, Danival, Ametis Scop, Rebelle-Santé, Un Plus Bio…
  • Musique Mar-iOn Vincent-Royol, Emily Loizeau, Saint Michel
  • Animation Ludovic Caillot
  • Voix off & Mixage Son SilRêve Studio
  • Illustration de l’affiche Isa Blangonnet
  • Graphisme de l’affiche et des flyers Bon Pied Bon Oeil

Relationship of Air Pollution to Sleep Disruption

The Multi-Ethnic Study of Atherosclerosis (MESA) Sleep and MESA-Air Studies

High levels of air pollution over time may get in the way of a good night’s sleep, according to new research presented at the ATS 2017 International Conference. Image credit Craig Sunter.

2017 Study Abstract

Introduction
Exposure to air pollution is associated with cardiovascular mortality and pulmonary morbidity, including asthma, COPD, lower respiratory infections, and possibly sleep apnea. Although air pollution also may influence sleep quality through alterations in inflammatory or autonomic nervous system pathways, the relationship between air pollution and sleep has not been well studied. We evaluated the relationship between participant-level estimates of long-term ambient-derived traffic-related air pollution exposure with objective sleep fragmentation.

Methods
We analyzed data from a subpopulation of the Multi-Ethnic Study of Atherosclerosis (MESA) who participated in both MESA Sleep and AIR studies. Exposure to traffic related air pollutants (oxides of nitrogen) were estimated at participants’ homes using spatio-temporal models based on cohort-specific monitoring averaged for one and five years prior to sleep assessment. Objective sleep fragmentation was evaluated with wrist actigraphy recorded over seven 24 hour periods. We used multivariate logistic regression models to evaluate for an association of traffic related air pollution with low sleep efficiency (<88%) and increased wake after sleep onset (WASO; > 60 mins). We adjusted for socio-demographics, sleep apnea (AHI>15), short sleep duration (< 6 hrs) and residential socio-economic status (SES).

Results
MESA participants (n=1863) were an average age 68 (+/- 9) years, 46% male, 36% white, 24% Hispanic, 29% black and 12% Asian. A quarter of the sample had < 88% sleep efficiency and 11% had WASO > 60 mins. The highest quartile NO2 exposure level (> 23.7 ppb) over 5 years compared to the lowest (< 10 ppb) was associated with a 57% greater odds of low sleep efficiency in fully adjusted models with a significant test for trend (table 1). The highest quartile compared to the lowest quartile NO2/x average 1 and 5-years exposure levels were also associated with 71-91% greater odds of > 60min WASO.

Conclusions
Higher levels of traffic-related air pollution are associated with greater odds of objectively measured sleep disruption after adjusting for individual and residential socio-demographics. Further research is needed to identify the mechanisms and whether associations are attributable to oxides of nitrogen, traffic noise, other pollutants or environmental exposures that co-vary with traffic.

Identification of EDCs : people and the environment must be protected without delay

Further delay on flawed EDC criteria maintains unnecessary risks on human health and the environment

Brussels, 18 May 2017 – The criteria to identify hormone disrupting chemicals (or EDCs), for which a decision was expected today, continue to cause disagreements among EU member states.

The EDC-Free coalition urges the European Commission and member states to amend the proposal to ensure that people and the environment are protected and warns that further delays and failure to agree on criteria unnecessarily keep human health at risk.

The coalition has repeatedly criticised that the current proposal requires an unrealistically high burden of proof, which makes the identification of substances as EDCs very difficult and is likely to result in long delays. Another significant loophole is the proposed exemption from identification for certain pesticides and biocides that are designed to be endocrine disrupting, which would strongly undermine protective measures. The EDC-Free coalition also cautions the Commission and member states against industry’s proposals to introduce a derogation based on risk assessment in the pesticides regulation, which would result in continuous exposure of people and the environment to mixtures of toxic pesticides.

After years of setbacks and delays, in June 2016 the European Commission proposed a set of criteria, which have gone through several versions and been the subject of lengthy criticism and controversy. This followed a ruling of the EU Court of Justice, which found that the European Commission breached EU laws by delaying the adoption of measures on EDC criteria.

“The science is clear about the harmful and irreversible effects of endocrine disrupting chemicals. The time for action is now and Europe has the opportunity to lead by example. Protective EDC criteria are needed to reduce people’s exposure to toxic substances and reduce unnecessary burdens on public budgets,”

says Genon K. Jensen, EDC-Free Europe spokesperson.

Scientific professionals and public interest groups such as non-profit health insurers alike have consistently called for the swift adoption of high quality, scientifically sound criteria to accelerate actions to reduce peoples’ exposure to EDCs. Meanwhile over 359,000 citizens have signed a petition calling on member states to take action to ban EDCs.

The failure to minimise exposure to EDCs will maintain a high burden on public health budgets from the diseases arising from exposure to EDCs in the European Union (which is estimated at 163 billion Euro per year). As it stands, it is also a perfect counter-example of the better regulation approach that the Commission has made its motto of.

The EDC-Free coalition calls on the European Commission and member states to amend the proposal so that EDC exposure can be swiftly reduced and environment and health will be protected.

Natacha Cingotti, EDC-Free Europe, a coalition of more than 70 environmental, health, women’s and consumer groups across Europe who share a concern about endocrine disrupting chemicals (EDCs) and their impact on our health and wildlife. EDC-Free Europe is a coalition of more than 70 environmental, health, women’s and consumer groups across Europe who share a concern about endocrine disrupting chemicals (EDCs) and their impact on our health and wildlife.

Endocrine Disruptors