DiEthylStilbestrol Resources: DES Lawsuits

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DES Lawsuits

Law Papers and Theories (in Reference to DES Cases)

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DES Cases

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Theories of recovery for DES damage: is tort liability the answer?

The Journal of Legal Medicine, Volume 4, Issue 2, 1983

Abstract:

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The most equitable solution to problems with the tort system is legislation which deals with the toxic tort problem as a whole and not just on a case-by-case basis.

An estimated 1000 individual or class action products liability lawsuits have been filed against the pharmaceutical manufacturers of diethylstilbestrol (DES). The field of potential plaintiffs is estimated at 500,000-6,000,000 and there are 150-300 potential defendant manufacturers.

This article addresses the question of whether the current system of tort liability dispenses fair, timely, and uniform justice both to DES claimants and manufacturers and presents a historical perspective on the basis for liability.

Traditional theories of tort recovery are based on negligence, breach of warranty, and strict liability. They place the burden of proof on the claimant to specifically identify the product manufacturer and establish proximate causation. Novel theories of recovery have had to be applied in DES lawsuits, including concert of action and alternative liability. Most of these theories have been unaccepted by trial and appellate courts because of the inability to identify the manufacturer. Even if DES manufacturers were to be held liable under a theory of industry-wide or market share liability, defendants would be called upon to allocate liability among themselves. Many believe that any departure from traditional tort principles should be accomplished by the legislature, not the judiciary. There is not currently a bill before the US Congress dealing specifically with compensation for damages to DES victims. Any model toxic tort legislation should aim to eliminate the benefit inequities as between claimants and the cost inequities in delivering benefits to qualified recipients by the responsible parties. The claimant’s burden of establishing fault should be eliminated in exchange for a claimant’s surrender of a right to sue a third party, and a standardization of compensatory damages. The requirements of specific product identification, duration of exposure, and degree of fault would be eliminated. Jurisdictional requirements and statues of limitation must be drafted to permit recovery for previously unknown injuries. Finally, there should be an overall goal of promptness in recovery. The most equitable solution to problems with the tort system is legislation which deals with the toxic tort problem as a whole and not just on a case-by-case basis.

Sources

  • Theories of recovery for DES damage. Is tort liability the answer?, NCBI, PMID: 6604118, 1983 Jun;4(2):167-200.
    Full text: Journal of Legal Medicine, PDF, Volume 4, Issue 2, 1983.
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Statutes of limitations: the special problem of DES suits

Two methods that DES plaintiffs may be able to use to overcome the potential statutes of limitations bar are discussed

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This Note discusses two methods that DES plaintiffs may be able to use to overcome the potential statutes of limitations bar: (1) the discovery rule, and (2) state provisions which toll the statute of limitations for minors.

In 1971, medical studies determined that DES causes a rare type of vaginal cancer in a small number of daughters of mothers who took DES during pregnancy. Subsequently, medical studies determined that exposure to DES can cause other vaginal abnormalities in the daughters, some of which may be precancerous.

As a result of these discoveries, many lawsuits have been filed by these daughters against DES manufacturers. Many DES suits may be barred by statutes of limitations, both because the number of years between the daughters’ exposure to DES in utero and the discovery that DES can cause injuries exceeds the statutory period, and because the cancer or other injuries caused by DES may not develop for many additional years.

This Note discusses two methods that DES plaintiffs may be able to use to overcome the potential statutes of limitations bar:

  1. the discovery rule,
  2. and state provisions which toll the statute of limitations for minors.
  • The Note contends that courts should apply an expanded discovery rule to DES suits to avoid the unfair result of barring a claim before the plaintiff could have known that she had a cause of action.
  • In addition, the Note argues that the injury which causes the statute of limitations to begin to run in DES suits should not be rigidly defined.
  • Finally, the Note urges that courts allow eligible DES plaintiffs to take advantage of applicable state provisions that toll the statute of limitations for minors.

Sources

  • Statutes of limitations: the special problem of DES suits, NCBI, PMID: 7258194, 1981 Spring;7(1):91-106.
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Payton v. Abbott Laboratories: an analysis of the Massachusetts DES class action suit

A landmark ruling for plaintiffs seeking class certification in DES suits

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The first case in which a judge has interpreted the requirements of Rule 23 of the Federal Rules of Civil Procedure to allow women exposed in utero to DES to sue as a class to determine liability for their injuries

In Payton v. Abbott Laboratories, U.S. District Court Judge Walter J. Skinner recently granted class certification to an action brought by twenty-seven Massachusetts women against major manufacturers of DES.
This is the first case in which a judge has interpreted the requirements of Rule 23 of the Federal Rules of Civil Procedure to allow women exposed in utero to DES to sue as a class to determine liability for their injuries.

  • This Note reviews the Payton certification in light of prior class action decisions involving DES and other types of claims, and of legal commentary on Rule 23.
  • This Note contends that Judge Skinner’s application of the Rule 23 requirements in Payton was procedurally correct, and recommends the class action device as an effective method for litigating such controversies.
  • Finally, this Note analyzes the implication of this landmark ruling for plaintiffs seeking class certification in DES suits and in suits presenting analogous factual situations.

Sources

  • Payton v. Abbott Laboratories: an analysis of the Massachusetts DES class action suit, NCBI, PMID: 7468600, 1980 Summer;6(2):243-82.
  • Full text on HeinOnline.
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Sandrine et le Distilbène: mon parcours, mon procès, ma victoire

On ne “s’improvise pas” victime du distilbène si on n’a pas au moins un élément prouvant un lien avec celui ci

Ci-dessous un “guest-post” reprenant le parcours médical de Sandrine Jean et ce qui a été retenu au délibéré du jugement. Bravo à Sandrine pour son courage et sa persévérance.
Une exclusivité DES Daughter Network.

Mon procès a débuté en avril 2011, le délibéré à été rendu en juillet 2014. Quant à l’expertise médicale elle a eu lieu en mars 2012.

Il a été retenu :

image de Sandrine Jean
On ne “s’improvise pas” victime du distilbène si on n’a pas au moins un élément prouvant un lien avec celui ci
dit Sandrine

La chose qui a joué un rôle très important au cours du procès c’est que j’avais les ordonnances de ma mère stipulant la prescription du DES (Stilboestrol = nom de la molécule fabriquée par le laboratoire Novartis, Distilbène = nom de la molécule fabriquée par UCB Pharma).

Sur les ordonnances apparaît que ma mère a pris du Stilboestrol depuis avril 1969 à début février 1970 (un comprimé quatre fois par jour) et ensuite du 7 février 1970 jusqu’à avril 1970 (lorsque je suis née – à deux comprimés par jour).

Il faut noter que dans mon malheur j’ai eu l’avantage que le laboratoire concerné était Novartis qui sont plus “arrangeants” que UCB Pharma. UCB fait systématiquement appel, Novartis pas forcément. Dans mon cas il n’y a effectivement eu aucun appel.

L’avocat de Novartis a reconnu lui même qu’il ne pouvait rien face à mon dossier et que c’était la deuxième fois en quinze ans de plaidoirie qu’une victime du Distilbène allait jusqu’au procès. Autrement dit, les autres victimes ont soit laisser tombé avant la fin, soit accepté un arrangement à l’amiable.

Au cours des six mois précédents le procès, Novartis m’a par trois fois proposé un arrangement à l’amiable. Ce qui prouve que le laboratoire était donc en faute. On ne propose pas de l’argent à quelqu’un comme ça, quand on n’a rien à se reprocher. C’est pour cela que je suis allée sereinement jusqu’à la fin du procès, refusant catégoriquement leur arrangement à l’amiable. Sachant que la somme proposée était bien inférieure à ce que je devais attendre.

En définitive j’ai obtenu 104.873€, Novartis m’avait proposé une moindre somme à l’amiable. J’ai eu pour 20.000€ de frais environ.
Sur ces 104.873€, mon père a obtenu 6.000€. Ma mère aurait eu droit au double mais elle est décédée deux mois avant l’issue de mon procès. L’avocate a fait valoir cela lors du procès également. Car c’est une affection supplémentaire qui m’empêche de “savourer” pleinement ma victoire. Si j’ai gagné c’est grâce à ma mère qui a gardé les ordonnances et elle est décédée sans savoir si j’avais réellement gagné.

Le Stilboestrol lui avait été prescrit car elle faisait des fausses couches a répétition. Comme elle a eu beaucoup de mal pour avoir des enfants et que c’était son désir le plus cher elle a gardé tout ce qui était en lien avec ses grossesses, voilà pourquoi elle avait gardé les ordonnances.
Il faut donc noter essentiellement pour celles qui voudraient s’engager dans une procédure que l’ordonnance est évidemment un élément des plus important mais également le lien direct avec le Distilbène.
J’avais en ma possession une radio où l’on voit nettement mon utérus typique distilbène.

Je recommande au cours de l’expertise d’être assisté par le professeur Blanc de la Timone à Marseille, qui s’est spécialisé dans le Distilbène. Son intervention a été aussi un facteur très important pour le procès. Il a un coût bien sûr (1.000€) mais ça en vaut vraiment la peine.

Il est évident qu’on ne “s’improvise pas” victime du distilbène si on n’a pas au moins un élément prouvant un lien avec celui ci. Ca serait trop facile, la partie adverse faisant valoir que l’infertilité peut être dû à bien d’autres choses que le Distilbène.

Je recommande également à celles qui souhaiteraient engager une procédure de demander conseil au Réseau DES France, une association de très bon conseil et d’une aide très précieuse. De mon côté si certaines souhaitent des renseignements complémentaires je me tiens à leur disposition (gratuitement bien entendu).

Sandrine JEAN

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GlaxoSmithKline fined £300 Million by China in Bribery Case

GSK admits it is at fault, will not appeal, and issued a statement of apology to the people of China

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The Chines GSK case involved accusations of criminal bribery to persuade hospitals and doctors to administer or sell the company’s pharmaceuticals to their patients.

In July 2012, the U.S. State Department had fined GSK $3 billion for marketing drugs for unapproved uses.

September 2004, after a one-day secret trial, a Chinese court has fined the giant British pharmaceutical company GlaxoSmithKline (GSK) £297 million (3 billion RMB at a currency exchange rate of 10.0980). for bribing hospitals and doctors to use their products.

The court also sentenced GSK’s former country manager Mark Reilly as well as four additional managers to prison time of up to four years. However, the sentences were suspended, and the managers will avoid prison with good behavior–though Reilly must leave the country.

GSK admits it’s at fault, will not appeal, and issued a statement of apology.

Sources and More Information:

  • China Fines GlaxoSmithKline Nearly $500 Million in Bribery Case, NY Times, SEPT. 19, 2014.
  • GSK China Investigation Outcome, GSK press release, 19 September 2014.
  • GSK statement of apology to the people of China, GSK media/526041, 19 September 2014.

Procès Distilbène 2014: la Victoire de Sandrine Jean contre le labo Novartis se précise

Le tribunal de Nanterre a condamné le laboratoire Novartis. Concernant le préjudice financier, le délibére a été fixé au 3 juillet 2014

image de Sandrine Jean
Sandrine souriante à la sortie du tribunal de Nanterre, hier après-midi

Le procès de Sandrine a duré 3 ans jusqu’à présent. Sandrine – représentée par Maître Verdier – a un utérus typique distilbène deuxième génération et avait également les ordonnances à l’appui – de la prescription du distilbène à sa mère.

Sandrine a refusé une somme à l’amiable – de Novartis – afin d’aller jusqu’au procès.
L’avocat de Novartis a reconnu qu’en 15 ans – de plaidoiries pour Novartis – ce n’est que la deuxième fois que cela aille jusqu’au procès…
la plupart des poursuites se termineraient donc à l’amiable…

Concernant le préjudice financier, le délibéré a été fixé au 3 juillet 2014.

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Procès Distilbène : le labo UCB Pharma à nouveau condamné

Victoire de Stéphanie Chevallier ! Le tribunal de Nanterre a condamné le laboratoire UCB Pharma à lui verser plus de 130 000 euros de dommages et intérêts

stephanie chevallier
Stéphanie est présidente de l’association
Les Filles DES

Stéphanie Chevallier – auteure du livre Moi, Stephanie, Fille DistilbèneLe Scandale de la Maternité volée… , présidente de l’association Les Filles DES,  dont voici une vidéo d’archive 2009 – a été pleinement reconnue comme victime par le Tribunal de Nanterre après plus de neuf ans d’attente au total.

A cause de son exposition in utero au Distilbène, Stéphanie souffre de problèmes de stérilité et de malformations utérines qui l’ont notamment privée du bonheur de donner la vie. En 2005, elle engage une procédure judiciaire contre le laboratoire UCB Pharma qui commercialisait le DES. Son procès n’aura pas lieu car UCB Pharma fait annuler la demande d’expertise médicale en appel. Puis, en 2009, la Cour de Cassation annonce qu’il est interdit de faire appel d’une telle demande. Le dossier de Stéphanie peut donc être plaidé et jugé. Mais la lenteur de la justice française la contraint à attendre cinq ans de plus pour que le procès s’ouvre enfin.

Aujourd’hui 22 mai 2014 , la justice à condamné le laboratoire UCB Pharma à lui verser plus de 133 000 euros de dommages et intérêts…

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Procès Distilbène Stéphanie 2014: rendu des délibérés le 22 mai prochain

Procès Distilbène UCB Pharma: trois semaines après la victoire de Sylvie Le Cossec, le tribunal de Nanterre a annonçé que le rendu des délibérés pour Stéphanie aura lieu le 22 2014

stephanie chevallier
Stéphanie est présidente de l’association
Les Filles DES.

Stéphanie Chevallier – auteure du livre Moi, Stephanie, Fille DistilbèneLe Scandale de la Maternité volée… , présidente de l’association Les Filles DES,  dont voici une vidéo d’archive 2009 – a enfin eu son dossier plaidé au Tribunal de Nanterre après plus de neuf ans d’attente au total .

A cause de son exposition in utero au Distilbène, Stéphanie souffre de problèmes de stérilité et de malformations utérines qui l’ont notamment privée du bonheur de donner la vie. En 2005, elle engage une procédure judiciaire contre le laboratoire UCB Pharma qui commercialisait le DES. Son procès n’aura pas lieu car UCB Pharma fait annuler la demande d’expertise médicale en appel. Puis, en 2009, la Cour de Cassation annonce qu’il est interdit de faire appel d’une telle demande. Le dossier de Stéphanie peut donc être plaidé et jugé. Mais la lenteur de la justice française la contraint à attendre cinq ans de plus pour que le procès s’ouvre enfin.

Trois semaines après la victoire de Sylvie Le Cossec, le tribunal de Nanterre a annonçé que le rendu des délibérés pour Stéphanie aura lieu le 22 mai prochain.

Mai 2014 : le labo UCB Pharma à nouveau condamné.
Octobre 2016 – cour d’appel : Une «fille Distilbène» obtient réparation sans avoir à fournir d’ordonnance.

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DES: The Bitter Pill, Book by Robert Meyers

An informative look at the medical, emotional, and legal ramifications of the diethylstilbestrol drug

How medical indifference turned a miracle drug into a national nightmare

by Robert Meyers, president, National Press Foundation

Kirkus Review
image of the book DES the bitter pill
Provides an informative look at the medical, emotional, and legal ramifications of diethylstilbestrol, a drug originally prescribed by physicians to prevent miscarriage that causes cancer and other reproductive ailments.

The unthinking development and tragic use of diethylstilbestrol from 1941 to 1971 – without the freshness, clarity, or applicability of DES: The Complete Story (1981), by Cynthia Orenberg, a medical writer and a victim. Robert Meyers begins with the drug’s synthesis in England, and follows its popularization and marketing, there and in the US, as a treatment for threatened miscarriage – to the point that it was prescribed for women with no symptoms or history of miscarriage. (Some of those treated, in fact, were pregnant for the first time.) The beginning of the end came in 1971 with the first published report linking DES to cancer in the female offspring of women who had taken the drug. The frenetic outcome included lawsuits by patients, FDA foot-dragging, and catastrophic medical treatment – elements which Meyers is unable either to disentangle or weave together coherently. In his view, this twisted tale “is preeminently a story of people – the women who took it” and their families; all the other aspects – political, economic, medical – are “really elements that enter the funnel of American health care and come out on the doorsteps of American consumers.” And, rather than give the doctors’ role a hard going-over, Meyers takes a few tired pot-shots. (when a physician-interviewee puts on a white coat: “What was there about wearing that white coat? Did he speak better wearing the coat? With more authority?”) For rigor as well as personal involvement, Orenberg is far superior. Sources: KirkusReviews.com

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